Earth Etude for Elul 27: At the Edge of the Sea

by Rabbi Louis Polisson

(Hebrew translation is after the English)

At the edge of the sea

On the sand, on the stones, on the shells

I stand

In prayer

But where should I look

What am I supposed to see


I want to contemplate

The sea

The reflections of the sun in her waves

Illuminate and entice my eyes


But the obligation of the East

Onward, eastward

Arises in my mind

And draws me

To turn away from the sea

To turn around

Facing the sun


I long

To believe and to witness

The day when the sun and the sea

Human and nature

Will be as one

On the same side

Without directions

No East or West

Unified in the bond of life

In God’s image


On that day

Heaven and earth

The supernal above and the mundane below

Shall be one

In experience

In Divine Being


And as for me, in my prayer

I simply seek to fulfill my obligation

But slowly, suddenly

I know

That I am standing in prayer

On the beach

At the edge of the sea

At the edge of truth

Rabbi Louis Polisson serves as rabbi of Congregation Or Atid of Wayland, MA. He received rabbinic ordination and an M.A. in Jewish Thought with a concentration on Kabbalah and Ḥasidut from the Jewish Theological Seminary (JTS) in May 2018. Rabbi Polisson is also a musician and a composer. In 2017, he was awarded a grant from the Hadar Institute to record and produce an album of original Jewish and spiritual songs with his wife, Gabriella Feingold, released in November 2018, available at Rabbi Polisson also studies and teaches Jewish meditation and spiritual practices and is passionate about connecting people to Judaism, Jewish community, and the Divine.

על שפת הים

על שפת הים

על החול, על האבנים, על הצדפים

אני עומד


אבל לאן עלי להביט


מה אמור לראות

אני רוצה להתבונן

על הים

בָּבואות החמה בגליו


מאירות ומפתות את עיני

אבל חיוב המזרח

קדימה, מזרחה

עולה בדעתי

ומושך אותי

לסור מן הים


פני השמש


אני נכסף

להאמין ולצפות

יום כשהשמש והים

האדם והטבע

 יהיו כאחד

באותו צד

בלי כיוון

אין מזרח או מערב

מאוחד בצרור החיים

בצלם א–לוהים


ביום ההוא

יהיו השמים והארץ

העליון והתחתון





ואני בתפילתי

מחפש פשוט לצאת ידי חובה

אבל לאט, פתאום

אני יודע

שאני עומד בעמידה

על חוף הים

על שפת הים

על שפת אמת


No Replies to "Earth Etude for Elul 27: At the Edge of the Sea"

    Got something to say?